Flavonoide sind pflanzliche Verbindungen mit starken antioxidativen Eigenschaften, die in vielen Obst- und Gemüsearten wie Blaubeeren und Trauben enthalten sind. Sie erfüllen eine Vielzahl von Funktionen wie den Schutz der Blutgefäßwände bei Menschen mit Herzerkrankungen oder Diabetes, die Linderung von Allergien, den Schutz der Hirngesundheit vor Demenz und sogar die Vorbeugung gegen einige Krebsarten. Flavonoide (auch Bioflavonoide – ein anderes Wort für die gleichen Verbindungen) zeichnen sich durch medizinische Eigenschaften aus, die die Fähigkeit zum Schutz vor Krebs, Viren, aber auch antimikrobielle, antihistaminische und entzündungshemmende Eigenschaften beinhalten. Neben den Carotinoiden sind sie für die leuchtenden Farben in Obst und Gemüse verantwortlich. Flavonoide sind mit mehr als 6.000 Arten die größte Gruppe von Phytonährstoffen. Einige der bekanntesten Flavonoide sind Quercetin und Kaempferol.

Vorteile von Flavonoiden

Antioxidative Vorteile

Da viele Flavonoide – und insbesondere diejenigen, die zu zwei Flavonoiduntergruppen gehören, die Flavonole und Flavan-3-ols genannt werden – wirksam sein können, um Schäden an Zellen und anderen Komponenten im Körpergewebe durch freie Radikale zu reduzieren, bieten sie antioxidative Vorteile. Es ist jedoch nicht klar, ob wir über Flavonoide nachdenken sollten, die in die gleiche Kategorie wie die bekannteren antioxidativen Nährstoffe wie Vitamin C oder Vitamin E fallen. Ein Grund dafür ist, dass ihre Konzentration im Blutkreislauf so viel geringer ist. Ein weiterer Grund liegt darin, dass viele der antioxidativen Funktionen der Flavonoide nicht von den Flavonoiden selbst ausgeführt werden, sondern von Formen der Flavonoide, die durch unseren Stoffwechsel verändert wurden. Auch wenn wir nicht alle Details über die Wirkungsweise von Flavonoiden als Antioxidantien kennen, haben Studien jedoch einen besseren Schutz bestimmter Zelltypen dokumentiert – zum Beispiel rote Blutkörperchen nach dem Verzehr von flavonoidreichen Lebensmitteln. Heidelbeeren zum Beispiel wurden in diesem Zusammenhang immer wieder auf ihre flavonoidbezogenen antioxidativen Eigenschaften hin untersucht. In diesem Zusammenhang ist auch auf die potenziell einzigartige Beziehung zwischen Flavonoiden und Vitamin C hinzuweisen. Jüngste Studien haben gezeigt, dass Flavonoide sowohl den Transport von Vitamin C als auch die Funktion eines Enzyms namens Ascorbatoxidase verändern können, das Vitamin C in eine nicht-Vitaminische Form (Monodehydroascorbat) umwandelt. Obwohl wir die volle Bedeutung dieser Beziehungen noch nicht kennen, ist es klar, dass der Transport und der Kreislauf von Vitamin C mit Flavonoiden verbunden ist. Diese Assoziation ist für uns sinnvoll, da so viele Lebensmittel mit hohem Vitamin C-Gehalt (wie unsere fünf besten WHFoods für Vitamin C sind Papaya, Paprika, Brokkoli, Rosenkohl und Erdbeeren) auch reich an Flavonoiden sind.

Langlebigkeit

Eine groß angelegte, 25-jährige Studie, die 1995 in der Zeitschrift Archives of Internal Medicine veröffentlicht wurde, untersuchte Männer in sieben Ländern und stellte fest, dass der Konsum von Flavonoiden signifikant mit Langlebigkeit verbunden war. Die Forscher schlugen vor, dass der Konsum von Flavonoiden 25 Prozent der beobachteten Unterschiede in der Sterblichkeitsrate durch koronare Herzkrankheiten und Krebs ausmachen könnte.

Beeren enthalten besonders viele Flavonoide

Gewichtsmanagement

Flavonoide sind auch mit Entzündungen und Gewichtsverlust verbunden. Eine an Mäusen durchgeführte Studie aus dem Jahr 2016 kam zu dem Ergebnis, dass Flavonoide einen langanhaltenden Effekt auf unser Gewichtsmanagement haben können.

Herz-Kreislauf-Erkrankungen

Aufgrund ihres antioxidativen und entzündungshemmenden Verhaltens sind Flavonoide mit der Prävention von Herz-Kreislauf-Erkrankungen verbunden. Laut der World’s Healthiest Foods Website der George Mateljan Foundation können Flavonoide das Risiko einer Atherosklerose senken, indem sie LDL-Cholesterin vor Schäden durch freie Radikale schützen. Sie können auch die Qualität der Blutgefäßwände verbessern. Mehrere Studien haben einen Zusammenhang zwischen einer höheren Flavonoidaufnahme und einem gesenkten Risiko für Herz-Kreislauf-Erkrankungen in verschiedenen Gruppen, darunter postmenopausale Frauen, männliche Raucher und Männer und Frauen mittleren Alters, gefunden. Eine Studie mit mehr als 10.000 Männern und Frauen, die 2002 im American Journal of Clinical Nutrition veröffentlicht wurde, ergab zum Beispiel, dass diejenigen mit einem höheren Quercetinspiegel eine niedrigere Rate an ischämischen Herzerkrankungen hatten und diejenigen mit einem höheren Kaempferol-, Naringenin- und Hesperetinspiegel eine niedrigere Rate an zerebrovaskulären Erkrankungen. Verschiedene Flavonoide, einschließlich Quercetin, haben sich als wirksam erwiesen, um die Thrombozytenaggregation zu verhindern, so das Linus Pauling Institute. Die Thrombozytenaggregation ist eine bekannte Komponente bei Herzerkrankungen, da sie zur Bildung von Blutgerinnseln beiträgt, die zu Schlaganfällen und anderen Problemen führen können.

Unterstützung des Nervensystems

Der Schutz der Nervenzellen vor sauerstoffbedingten Schäden und die Hilfe bei der langsamen und anspruchsvollen Nervenregeneration (außerhalb des Gehirns und des Rückenmarks) sind zwei nachgewiesene Vorteile der Flavonoideinnahme für das Nervensystem. Es gibt einige vorläufige Hinweise darauf, dass sich der Beginn bestimmter chronischer neurodegenerativer Erkrankungen – einschließlich altersbedingter Demenz und Alzheimer – verzögern kann, wenn die langfristige Aufnahme von Flavonoiden stark ist. Da Flavonoide zur Verbesserung der Durchblutung des Gehirns beitragen können, gibt es auch erste Hinweise darauf, dass in einigen Bereichen, einschließlich Bereichen mit kognitiver Funktion, eine bessere Gehirnfunktion möglich ist.

Krebsprävention und -bekämpfung

Es gibt auch immer mehr Hinweise darauf, dass Flavonoide bei der Krebsvorsorge und -behandlung helfen können. Studien zeigen, dass Flavonoide den Prozess der Karzinogenese verhindern können, indem sie tatsächlich mehrere Signaltransduktionswege stören, die mit dem Wachstum von Krebs zusammenhängen und sich im ganzen Körper ausbreiten. Dies wirkt sich auf die Proliferation, Angiogenese und Metastasierung von Krebszellen aus und kann sogar die Apoptose – den Tod von Krebszellen – erhöhen. Kürzlich fand eine Studie aus dem Jahr 2019 heraus, dass Cannabis-Flavonoide vielversprechende Anzeichen für eine Behandlung von Bauchspeicheldrüsenkrebs zeigen, sowohl im Hinblick auf die Schrumpfung von Tumoren als auch auf die Prävention von Sekundärtumoren. Natürlich ist diese Forschung begrenzt und es bedarf weiterer Forschung, um herauszufinden, wie und ob Flavonoide tatsächlich von Patienten im Kampf gegen Krebs eingesetzt werden können.

Förderung der Hautgesundheit 

Flavonoide können auch sehr hilfreich sein, wenn es um den Schutz und die Behandlung von Hauterkrankungen geht. Wie wir oben gesehen haben, können sie ein starkes entzündungshemmendes und antioxidatives Mittel sein, was für die Haut gut ist. Sie schützen aber auch vor Pigmentschwund, Sonnenschäden und den Auswirkungen der Alterung auf die Haut. Um Flavonoide zu einem noch besseren Hauttonikum zu machen, sind sie auch sehr effizient bei der Aufnahme durch die Haut. In topischen Formulierungen können sie daher sehr effektiv sein. Während die Forschung noch nicht abgeschlossen ist, um genau herauszufinden, welche Formulierungen für die Verbraucher hilfreich und sicher sind, verspricht die aktuelle Forschung, dass Flavonoide bei einigen schweren Hauterkrankungen eine große Hilfe sein können. Zusätzlich zu diesen besser erforschten therapeutischen Anwendungen für Flavonoide haben Forscher auch einige Beweise dafür gefunden, dass Flavonoide neuroprotektiv, antibakteriell, antiviral und antiallergisch sein können, gegen Hepatitis kämpfen, Blutergüsse reduzieren, Glaukom erleichtern und Angstgefühle ausgleichen.